Blockchain, una tecnología más allá de las criptomonedas

13 de octubre de 2021 por Stefanini

 

Qué es Blockchain

 

World Economic Forum y Forbes definen la tecnología Blockchain muy similar, como un libro de contabilidad digital compartido que permite el almacenamiento y mantenimiento de datos de forma más transparente y verificable.

Harvard Business Review, por su parte, lo define como una base de datos distribuida, cuya lista de registros ordenados, llamados “bloques”, se mantienen en constante crecimiento.

Blockchain, en pocas palabras, hace que varios nodos o computadoras interconectados aprueben intercambios de información para su posterior verificación y registro, reduciendo la probabilidad de errores.

Esta tecnología, una de las más innovadoras del siglo XXI, hizo su aparición en 2008 con la llegada del Bitcoin, al ser el medio en el que se ejecutaban las criptomonedas, sin embargo, fue hasta unos años después que su funcionalidad empezó a tener otros usos.

 

“Blockchain es a Bitcoin, lo que internet es a e-mail. Un gran sistema electrónico, en el cual se pueden construir aplicaciones”. Sally Davies, FT reportera de tecnología.

 

Funcionamiento y beneficios

 

Blockchain permite que usuarios y proveedores se conecten directamente, eliminando, en algunos casos, la necesidad de terceros o intermediarios, como: bancos, brokers o abogados. Además, la seguridad que brinda es enorme, pues, su sistema de almacenamiento consiste en generar copias idénticas de la información distribuidas a lo largo de una red, quedando registrada en múltiples nodos que se actualizan casi en tiempo real.

El contenido, al ser descentralizado, es decir, no estar en un único servidor sino en múltiples, no permite que la información se pierda, siendo ideal para que las compañías hagan sus back-ups.

Además, Blockchain es casi invulnerable a ciberataques o hackeos, de querer hacerlo, se requeriría igualar la capacidad de computo del servicio que protege la red para poder alterar todos los registros de forma simultánea en los múltiples computadores o nodos, localizados en distintos sitios geográficamente e interconectados a través de un protocolo de internet.

Además, como cada transacción está asegurada a través de criptografía, cada nodo debe resolver complejas ecuaciones matemáticas para procesarla. Si se quisiera hackear, sería necesario solucionar la encriptación de cada nodo. Aunque Blockchain pareciera oscura y hermética, en realidad es abierta y transparente con la información.

Blockchain

 

Desventajas temporales

 

Aunque la llegada de blockchain ha generado cierto furor, también es importante darle un poco de realidad, pues tiene algunas desventajas que seguramente con el tiempo se irán ajustando. La principal es la escalabilidad, haciendo referencia a su capacidad de gestionar transacciones, pues en la actualidad cada computadora que integra la red debe procesar cada transacción haciendo que el proceso sea muy lento.

Sin embargo, en su momento, lo mismo pasaba con el Internet cuando funcionaba a través del modem telefónico y descargar una simple imagen era todo un proceso que se hacía línea por línea y tomaba un buen tiempo. Hoy en día, se descargan varios documentos en simultánea, mientras se mira una en película en 4k sin perder la conexión en otros dispositivos.

 

Bitcoin puede procesar solamente 4.6 transacciones por segundo mientras que VISA alcanza 1.700 por segundo. Forbes

 

El tema de la lentitud en Blockchain es un poco relativo también, porque si se trata de una compra rápida como un café en una tienda, la verificación podría tardar aproximadamente 10 minutos y esto es bastante, resultando más eficiente pagar con tarjeta. Pero si se trata de una transferencia internacional, diez minutos vienen siendo nada comparado con los días que les puede tomar a los bancos o casas de cambio mientras hacen la confirmación manual de la información. Adicionalmente, la reducción de costos en las transacciones de Blockchain son mínimas porque los intermediarios salen de la ecuación.

Otra desventaja que tiene Blockchain es que, al tener todos los nodos funcionando en las múltiples verificaciones, el consumo de energía es mayor subiendo los costos por transacción, además de causar una carga de carbono importante en el ambiente.

 

Tipos de blockchain

Tipos de Blockchain

 

Blockchain puede ser de dos tipos, pública o privada, y tiene tres características importantes: velocidad, seguridad y descentralización. Sin embargo, tiene un conflicto y es que solo se puede aprovechar dos de las tres características. Esto se evidencia en la tabla comparativa a continuación.

 

Blockchain aplicado

 

Blockchain es mucho más que minería y criptomonedas y lo ha demostrado al incursionar con éxito en sectores como: finanzas, educación, salud, energía, manufactura, entre otros.

Por ejemplo, en banca es muy efectivo para el intercambio de divisas y transferencias internacionales en tiempo real. Es ideal en temas de registro y rastreo de derechos autorales y patentes. Sirve para determinar la proveniencia de ingredientes o alimentos en la cadena de suministro. En la fabricación de productos ayuda a determinar su procesamiento sanitario. En farmacia permite la verificación del origen de medicamentos y en salud unifica el historial médico de los pacientes. En logística rastrea los productos a lo largo de la cadena de distribución.

Otra aplicación muy útil de blockchain es en temas de identidad digital, permitiendo a las personas elegir qué información personal mantienen pública y cual privada. A nivel legal evita la suplantación, en procesos de escrituración blinda los procesos evitando que se generen documentos falsos. Este mismo principio aplica en el sector educativo como mecanismo de autenticidad en certificados académicos.

Una implementación acertada de blockchain ha sido en los sistemas de votación, para verificar la participación y permitir el acceso a resultados transparentes, en tiempo real y que permiten mantener el anonimato propio del voto.

 

Smart contracts

 

Uno de los principales usos que está teniendo Blockchain actualmente es en el tema de los contratos. Si las criptomonedas son dinero programado, sin intermediarios, seguras y difíciles de hackear, ¿por qué no hacer contratos bajo esta misma filosofía? Razón por la que, en 2015, aparece una segunda blockchain pública llamada Ethereum con la capacidad de registrar contratos y préstamos, que además permite crear Smart contracts, los cuales son una forma de automatización, ya que son un código que se ejecuta automáticamente tan pronto se cumplen ciertas condiciones o criterios programados y se le agrega valor asociándole alguna moneda digital.

 

Las organizaciones que utilizan contratos inteligentes de blockchain aumentarán la calidad general de los datos en un 50%. Gartner

 

El uso de Blockchain para contratos resulta ideal, especialmente si entre las partes no existe la suficiente confianza respecto al contenido que intercambian, porque cada transacción mutua se registra haciendo imposible borrar alguna, incluso para el administrador de la información. Además, al no requerir la verificación de un tercero, quita del camino a varios intermediarios que no generan valor.

Un ejemplo donde se podrían aplicar los Smart contracts es en los seguros de vuelo. En este contrato se estipula un tiempo para que inicie el viaje, si cumplido el plazo el vuelo sigue retrasado, la compensación se ejecuta de forma automática a favor del pasajero, evitando que este deba entrar en un proceso incómodo de reclamación.

 

Libranzas y pagarés

 

Temas bancarios, como libranzas y pagarés, ha sido una de las implementaciones más importantes que hemos hecho dentro de Stefanini Group, porque les brindamos a las empresas la posibilidad de proteger estos documentos en Hyperledger, la red privada empresarial más importante de Blockchain, haciendo que sea inhackeable, transferible y se puede verificar su trazabilidad desde el inicio.

Esta plataforma es adaptable y flexible a ser usada en múltiples soluciones y es aplicable a diferentes procesos en tu organización que requieran de seguridad documental, como facturas, certificados, entre otros. Además, permite realizar transacciones paralelas con o sin permisos previos y ofrece grandes ventajas a nivel escalabilidad, operatividad y velocidad.

Esta solución permite:

  • Transferir activos digitales de forma rápida y segura.
  • Mantener la trazabilidad, inalterabilidad e integridad de los documentos compartidos.
  • Garantizar la seguridad de la información.
  • Implementar la firma electrónica, disminuyendo fraudes o suplantaciones.
  • Generar certificados de los documentos sin costo.

 

Blockchain generará un valor comercial anual de más de 175 mil millones de dólares para 2025 y más de $ 3 billones para 2030. Gartner.

 

Blockchain tiene un campo de acción enorme y al combinarlo con desarrollos como Inteligencia Artificial (AI), Internet de las cosas (IoT) e Identidad Auto-Soberana (IAS) te brinda la posibilidad de transformar tu negocio. Contacta a un experto y conoce más sobre esta tecnología que está revolucionando el mundo.  

 

Referencias:
Gupta, Vinay. (February 28, 2017) ´A brief history of Blockchain ´. Harvard Business Review.
Marr, Bernard. (February 16, 2018) ´A very brief history of Blockchain technology everyone should read´. Forbes.
Fleming, Sean. (April 5, 2021) ´What is Blockchain and what can it do?´. World Economic Forum.
Tovar, Mauricio. (Abril 22, 2019) ´Webinar: Blockchain, qué es y cómo se aplica´. Stefanini Group.
Rodeck, David., Schmidt, John. (June 9, 2021) ´What is blockchain?´. Forbes.
‘Gartner Predicts that Organizations Using Blockchain Smart Contracts Will Increase Overall Data Quality by 50%’, EGHAM, U.K., January 30, 2020. Gartner.
‘The national blockchain roadmap: Processing towards a blockchain-empowered future’, Australian Government, department of Industry, Science, Energy and Resources, 2020.
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